Большой дворец

Большой дворец, или Гранпале, на Елисейских Полях — роскошное здание в стиле бозар. Это крупный культурный и выставочный центр.

Как и Эйфелева башня, он был построен для Всемирной выставки.

Строительство шло трудно. Почва не выдерживала веса здания, понадобилось 3400 дубовых свай, из-за этого смета была сильно превышена. Требовалось гигантское количество камня, стали, щебня, кирпичей, техники и рабочих рук. Полторы тысячи строителей тоже создавали проблемы — вспыхивали забастовки.

Но в результате появилось величественное здание со стальным каркасом, огромной стеклянной крышей, большим количеством статуй, фризов, мозаики. Бронзовые квадриги работы Жоржа Ресипона венчают оба крыла фасада — аллегорические статуи представляют Бессмертие, опережающее время, и Гармонию, торжествующую над раздором. Надпись на фронтоне провозглашает, что Республика посвящает это здание славе французского искусства.

С самого начала дворец стал местом проведения выставок — посвященных инновациям и технике и, конечно, художественных. Именно здесь получили признание Матисс и Гоген, именно здесь впервые заявил о себе кубизм, возглавляемый никому еще не известным Пикассо.

Во время Второй мировой здание было реквизировано под военный госпиталь на тысячу коек. Художники и скульпторы, не подлежавшие мобилизации, украшали палаты или изготавливали формы для протезов. При оккупации дворец использовался для проведения нацистских пропагандистских выставок, а во время освобождения Парижа — как штаб Сопротивления.

Сейчас Большой дворец по-прежнему является художественным центром: тут проходят выставки, автосалоны, конные шоу, книжные ярмарки, живые концерты, чемпионат мира по фехтованию. Модный дом Chanel проводит свои показы именно здесь.