БРЮССЕЛЬ

Столица Бельгии и, по сути, столица всей Европы, Брюссель всегда оставался политическим и торговым центром. Но, несмотря на свой выдающийся международный статус, городу удалось сохранить камерную атмосферу. Восхитительные здания Брюсселя и золоченые шпили вздымаются поверх бутиков «высокой моды» и привлекательных старомодных таверн и кафе.

В давние времена на месте нынешнего Брюсселя  располагались — поселение франков, которое называлось Bruocsella, что означает буквально «селение на болоте», и замок, сооруженный в 977 г. Из этих первоначальных строений вырос громадный укрепленный город, ставший базой для правящих герцогов Брабанта и Бургундии, который, в свою очередь, был перестроен и превратился в большой, современный город.

Начиная с XII столетия стала процветать торговля. Вокруг площади Гран-Плас в Нижнем городе располагался торговый центр. А дворцы герцогов и знати находились в стороне, на вершине холма в Верхнем городе. И сегодня это разделение на правителей и подчиненных очевидно в архитектуре городе. Так как языком, на котором общались представители сливок общества, был французский, он стал и городским языком. Брюссель превратился во франкоговорящий  «пузырь»,  окруженный говорящей на голландском языке провинцией Фламандский Брабант (Vlaams-Brabant). Брюссель официально считается двуязычным городом, и все названия улиц написаны как на французском, так и на голландском языках. В XIX столетии город пережил бурный рост. В те времена в Верхнем городе вырос изысканный квартал Quartier Leopold. В наши дни в этом районе опрятных проспектов и зеленых парков находятся органы управления ЕС. В современных зданиях и на оживленных улицах большую часть людей составляют представители бюрократии ЕС.

Брюссель площадью 160 кв. км с населением, приближающимся к миллиону человек. Он предлагает своим жителям и гостям как старинную изысканность, так и все блага современного города. На самом деле, разве может быть плохое настроение в городе, дерзкой эмблемой которого стал «Писающий мальчик» (Manneken-Pis).