ИСТОРИЯ БЕЛЬГИИ

Бельгию можно назвать как молодой, так и очень старой страной. Впервые она добилась независимости в 1830 г., но свое название получила от галльских племен, которые противостояли римлянам еще в 58 г. до н. э. Благодаря своему расположению на перекрестке дорог Северной Европы она превратилась, с одной стороны, в центр международной торговли, а с другой — в поле сражений противоборствующих стран.

Когда в 58 г. до н. э. Юлий Цезарь отправился покорять галлов в Западной Европе, то он неожиданно столкнулся там с группой очень агрессивно настроенных племен, которые называли себя белгами (Belgae). После покорения этого региона римлянами была образована провинция Галльская Белгика (Gallia Belgica). В V столетии после, распада Римской империи, власть в этих местах захватили франки, представлявшие германские варварские племена (Germanic Franks). Свое столицей они выбрали город Турне, расположенной в современной Валлонии. Король франков Хлодвиг I стал основоположником династии Меровингов (481-751), чья империя вскоре охватила всю Галлию (Gaul, территорию Франции и Бельгии). После Меровингов к власти пришла династия Каролингов (751-987), которая подарила миру одну из самых влиятельных и замечательных фигур Средних веков — Карла Великого, сумевшего охватить в границах своей империи почти всю Западную Европу. Он был коронован папой как император Запада. После смерти Карла Великого империю разделили его внуки, а провинция Бельгии оказалась поделенной по реке Шельда (Scheldt). Людовик Немецкий, король Восточно-Франкского королевства, взял себе южную часть, которая называлась Лотарингией (Lorraine). Там проживали валха (Walha) (так древние германцы называли своих западных соседей), которые позднее стали именоваться валлоны (Walloons), романизированные (принявшие романскую культуру) кельты, жившие в долине реки Мёз (Meuse). Карл Лысый, первый король Западно-Франкского королевства, взял себе западную часть, которая включала в себя большую часть Фландрии.