ПОРТРЕТ БЕЛЬГИИ И ЛЮКСЕМБУРГА

Бельгия и Люксембург, связанные общим историческим прошлым, входят в число самых процветающих стран Западной Европы. Это проявляется в их богатых культурных традициях, высоком уровне развития изобразительного искусства и архитектуры, великолепной кухне и истинной теплоте, с которой здесь встречают гостей.

Обе страны — небольшие по размерам. Население Королевства Бельгии со столицей Брюсселем составляет около 10,6 миллионов человек. Более 90% жителей проживают в городских центрах. Относительно редко заселенными являются обширные территории в сельскохозяйственных районах на севере страны, а также в необитаемых районах Арденн на юге.

Площадь Великого Герцогства Люксембург составляет около 10 % от размера Бельгии, а проживает там 480 тысяч человек. Население столицы — города Люксембург равно 76 тысячам человек.

Бельгия и Люксембург получили полную независимость только в 1830-х гг. До этого времени, на протяжении столетий они находились под властью сменявших друг друга иностранных правителей: римских, франкских, французских, испанских, бургундских, австрийских и голландских. Они были вынуждены беспрерывно сражаться, а в XX столетии особенно пострадали во время двух мировых войн. Благодаря своему бурному историческому прошлому, Бельгия и Люксембург были среди самых активных сторонников образования Европейского союза. В наши дни в их столицах — Брюсселе и городе Люксембурге размещаются многочисленные важные организации и учреждения ЕС. Вместе с французским Страсбургом их фактически можно считать столицами ЕС.