«Писающий мальчик» («Маннекен-Пис») (Mannekin-Pis)

Эта маленькая, высотой около 30 см, и, по мнению некоторых, совершенно неприличная скульптура мальчика, писающего в небольшой бассейн, стала неотъемлемым символом Брюсселя, так же как и фонтан Треви в Риме.

Первоначально статуя из бронзы работы Жерома Дюкенуа была установлена в этом месте в 1619 г. Полагают, что у нее был прообраз в виде похожей статуи в купальне (которая называлась eluve, парная). Неясность истории происхождения скульптуры породила множество легенд. Согласно одной, в XII веке во время одного сражения сына герцога застали мочащимся на дерево. Такое спокойное отношение к опасности позднее было увековечено в бронзе, как символ воинского бесстрашия и мужества подданных этой страны.

Скульптуру неоднократно похищали, а в 1817 г. она была уничтожена. Поэтому сегодня можно видеть точную копию скульптуры. В 1698 г. губернатор Испанских Нидерландов Максимилиан-Эммануил подарил городу комплект одежды для мальчика. Так родилась традиция, которая продолжается и поныне. Подаренные комплекты одежды для «Писающего мальчика» экспонируются в «Доме короля» (Maison du Roi). Этот совершенно не питающий никакого уважения к окружающим manneken (маленький мальчик) стал на самом деле символом города Брюссель.