Доминиканский монастырский комплекс

Доминиканский монастырский комплекс включает в себя три составляющие — собственно здания монастыря, клуатр и церковь. Ансамбль был основан в 1215 году Домиником Гусманом, будущим святым Домиником, и стал первым оплотом ордена братьев-проповедников, или доминиканцев, предназначенного проповедовать Евангелие и бороться с альбигойской ересью. Во Франции орден доминиканцев также назывался орденом якобитов, поскольку первая община ордена в Париже была создана при церкви Святого Иакова.

Монастырские здания были построены в четыре этапа, начиная с 1 230 года. Сначала прямоугольная в плане базилика с плоской аспидой и нефом, разделенным на две части, одна из которых предназначалась для служителей ордена, а другая для светских лиц. Во время второго этапа строительства, продолжавшегося с 1245 до 1 252 года, здание церкви было расширено на восток, были построены новые хоры, апсида и капеллы.

С 1279 по 1292 год велись работы над сооружением свода апсиды, в ходе которых было создано уникальное архитектурное решение, не имеющее аналогов в готической архитектуре — знаменитая «пальма ! якобитов». Речь идет о колонне, от которой лучеобразно расходятся ребра свода так, что весь он как бы напоминает пальмовые ветви, раскинувшиеся вокруг колонны.

Заключительный этап строительства был призван сгладить контраст между новой апсидой и старым нефом, который оказался в два раза ниже. С 1369 года в церкви хранятся мощи святого Фомы Аквинского, которому она и посвящена. В конце XVIII века они были перенесены в базилику Святого Сатурнина, но в 1974 году возвращены обратно в церковь доминиканского монастыря.

После запрета доминиканского ордена в ходе революции монастырь был конфискован и долгое время использовался как казарма. В это время был почти полностью разрушен клуатр и слегка пострадали капеллы церкви. Монастырь был возвращен городу в 1865 году.

Все здания доминиканского монастыря построены из кирпича. Церковь Святого Фомы Аквинского является замечательным образцом готической архитектуры. Фасад церкви выполнен в очень сдержанном стиле. Плоские вытянутые стены украшают только несколько горгулий. Интерьер же в отличие от фасада очень наряден. Тонкие колонны, возвышающиеся на 22 м, считаются одними из самых высоких среди французских готических зданий. Также внутри церкви находятся полихромные росписи и витражи XX века, выполненные по образцам XIV века.

Над северным крылом церкви располагается колокольня высотой в 45 м. Колокольня была построена во второй половине XIII века и выполнена точно так же, как и колокольня базилики Святого Сатурнина, располагающейся по соседству. Она состоит из четырех регистров, прорезанных ажурными рядами арок.

К церкви примыкает клуатр, в котором находится капелла Святого Антония. Эта капелла была сооружена между 1335 и 1341 годами. Капелла Антония украшена фресками, изображающими второе пришествие Иисуса Христа и сцены жития святого Антония. Сейчас монастырский комплекс является музеем, также в нем часто устраиваются художественные выставки.